誕生石について

結婚指輪の内側に入れる宝石として代表的なのが誕生石です。それぞれの生まれ月の宝石には意味があり、身につけていると幸せが訪れると信じられています。そもそも、誕生石の由来とは…

ある一説では、旧約聖書の「エジプト記」に出てくるイスラエルの祭司長の胸当てにはめ込まれた12種類の宝石、そして「ヨハネの黙示録」中に理想郷として描かれた聖都の12 の城門の土台を飾る宝石に由来するもので、これらはイスラエルの12の部族あるいは12の使徒の象徴とされています。これらが現在の誕生石の基礎となったと言われています。

その後、1912年8月にアメリカのカンサス・シティーで開催された米国宝石組合大会で統一されました。宝石の普及を目的として制定された誕生石は、やがてそれを元に各国の習慣や宝石の産出状況、民族ごとの石の嗜好や宗教上の理由、宝石商の販売戦略などが加わり、各国ごとの誕生石が選定されていきました。

日本の誕生石が発表されたのは1958年です。全国宝石卸商協同組合はアメリカのものを基準にしていますが、国内の事情を反映させて、若干の修正が加えられています。例えば、3月には桃の節句があることから桃色が美しいサンゴが追加されました。新緑が美しい5月には、古来から日本人に好まれている緑色のヒスイ(翡翠)が加わっています。

1月

宝石名:ガーネット

意味…貞操、真実、友愛、忠実

2月

宝石名:アメシスト

意味…誠実、心の平和

3月

宝石名:アクワマリン・サンゴ

意味…沈着、勇敢、聡明

4月 

宝石名:ダイヤモンド

意味…清浄無垢

5月 

宝石名:エメラルド・ジェダイト(ヒスイ)

意味:幸運、幸福

6月 

宝石名:真珠・ムーンストーン

意味…健康、長寿、富

7月 

宝石名:ルビー

意味…情熱、仁愛、威厳

8月 

宝石名:ぺリドット・サードオニックス

意味…夫婦の幸福、和合

9月 

宝石名:サファイア

意味…慈愛、誠実、徳望

10月 

宝石名:オパール・トルマリン

意味…心中の歓喜、安楽、忍耐

11月 

宝石名:トパーズ・シトリン

意味…友情、希望、潔白

トパーズとシトリンは違います。トパーズとは、インペリアル・トパーズのことを指します。シトリンとインペリアル・トパーズの違いは、白熱電灯下で見るインペリアル・トパーズには、オレンジにピンクがさします。パッと見るとシトリンとの違いがわかりづらいかもしれません。インペリアル・トパーズの美しさは、加熱処理がされていない天然の色合いなのです。

インペリアル・トパーズは、オレンジイエロー、オレンジ、シェリーカラー(赤みのあるオレンジ)のものを呼びます。

トパーズの歴史は古く、古代エジプト、ローマ時代から知られていました。シトリンの誕生は、1883年にアメシストを加熱すると美しいイエローのシトリンに変化することが判明し、当時のトパーズの色に似ていることから「ゴールデン・トパーズ」と呼ばれて大量に出まわり、市場は一時混乱しました。そのため、シトリンと区別するため当時ブラジルに在位したドン・ペドロ皇帝のインペリアルを冠して、インペリアル・トパーズと呼んだのが「インペリアル」の由来です。

インペリアル・トパーズは赤みの強いオレンジ色が好まれます。逆に黄色に近づくと、評価は低くインペリアルとしない人がいます。シェリー酒のような、オレンジよりさらに赤みのかかったものは極めて少なく、めったに見かけません。そのため、美しいものは非常に高価です。

インペリアル・トパーズの結晶は長めのものが多いので、研磨上がりも長めのものが多くなります。インペリアル・トパーズはシトリンの約10倍の価格であるため、研磨業者は可能な限り目減りを少なくするように考えます。その結果、一つひとつの形が企画的でなく独特な形になるため、ジュエリーのデザインは量産品ではなく手造りが多くなります。

11月の誕生石としてシトリンが多く使われるのはそのような事情もあるのです。

12月 

宝石名:タンザナイト・トルコ石・ラピスラズリ

意味…成功を保証する


ジュエリー業界が宝石を売るために考えたのが誕生石。ただ、まったくのこじつけではないというのも事実です。それに、例えば、12月の誕生石で最も認知されているのは、トルコ石です。しかし、結婚指輪の内側に入れるとなると具合が悪いのです。それはトルコ石のカット。トルコ石のカットはカボションカットです。カボションカットとは、ドーム型をした表面がツルッとした形です。そのために、爪でしっかり留めないと緩むのです。だから、内側に留めるには適さないために、タンザナイトが用いられるのです。もちろん、タンザナイトはトルコ石にも劣らない美しい宝石です。6月真珠や10月オパールも同じ理由です。最終的には、身につけた人が幸せになってくれるきっかけになれば正しい事だということです。

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